Menachem Mendel

Menachem Mendel

Menachem Mendel RSS Feed

Towards an Israeli-Cultural Judaism and a Dismantling of Religious Society

Last week’s Musaf Shabbat of Makor Rishon had two articles that will no doubt be discussed for quite some time. Both articles are in Hebrew, and in about a month when I have more time I will translate them if no one will have already done so.

The first article was by Ariel Picard, On the Place of Halakhah in Modern Judaism. In this article Picard calls for a different understanding of the Jewish law and tradition. Halakhah as a legal system backed by divine command is no longer operative. In its place is a Jewish-Israeli culture that is informed by, and based on, Jewish law, tradition, and customs, as they have developed over the past two thousand years.

התפיסה המוצעת כאן מבקשת לכונן רצף תרבותי בין העבר להווה. המהפכה הקופרניקאית של המודרניות היא בעיקרה מהפכה של התודעה האנושית. שינוי תודעתי הוא דבר מהותי ובעל משמעות רבה אך הוא אינו מחייב שינוי נורמטיבי מן הקצה אל הקצה. במילים אחרות, רבים מן הערכים שייחסנו לציווי הא-לוהי אנו מייחסים היום לתבונה האנושית. כך, מתוך תהליך של בחירה, אנו שואבים השראה מן המסורת התרבותית ומבקשים להתאימה לקיום האנושי המודרני. בשונה מן הגישה המודרניסטית הנוקשה, המבקשת ליצור חיץ בין היצירה המודרנית לבין המסורת הדתית הקדם מודרנית, בתפיסה המוצעת כאן יש הכרה בחשיבותה של הרציפות התרבותית האנושית. המסורת התרבותית היא משאב יקר ומעורר השראה גם למי שחי בעולם המודרני שנדמה כי הוא שונה לגמרי מן העולם שבו מסורת עתיקה זו תפקדה. התבוננות מעמיקה מראה שבתחומים רבים הצרכים האנושיים, הדאגות והרגשות אינם כה שונים. המורכבות של יחסי האדם עם חברו ועם החברה שבה הוא חי דומה מאוד לעבר. משום כך ניתן לשאוב רעיונות, עקרונות, אורחות חיים ונורמות חברתיות ואישיות מן העבר אל ההווה.

The second article is by Yoav Sorek, The Challenge: The Dismantling of Religious Society.

If I understand Sorek correctly, he is calling for a restructuring of how religiosity and a religious lifestyle is understood by Israeli society. No longer is there to be a line of demarcation between a religiously observant lifestyle and one that isn’t, rather, Jewish life, study, and observance will be present on a continuum of legitimate behavior and lifestyles. Sorek is calling for a dismantling of the compartmentalization, both structurally and theologically, between religious and secular society. It is his hope that this reconfiguration will help Judaism, and especially, Jewish law, confront the reality of a sovereign Jewish state.

I am sure that future issues of Musaf Shabbat will contain many reactions to both of these important pieces.

2 Responses to “Towards an Israeli-Cultural Judaism and a Dismantling of Religious Society”

  1. 1
    Harry Perkal:

    Mazel Tov- I have been arguing the main points of both authors as you describe them. But I cannot read these articles because they are in Hebrew. Is there anyway for them to be translated- lets say to English?

  2. 2

    I do not know about a translation but I read a nice article in English about that by Yehuda Mirsky – here:

    However, the menachemmendel blog has a translation of an interview based on the same ideas (mine, Y.S., not Picard’s):




Recent Posts


Sign up for an email subscribtion to this blog.

Michael Pitkowsky


Daf Yomi



Jewish Law


Law and Legal History